Deny Yourself

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Transcript

Part of the genius of Lent is that it invites us to take another look at the self-denial, especially through prayer, fasting, almsgiving. In many ways, our ability to deny ourself is inseparably linked to our ability to succeed at anything. You can't have a great marriage, unless you're willing to deny yourself. You can’t be a great parent, unless you're willing to deny yourself. You can't be successful in sport, unless you're willing to deny yourself. You can’t be successful at work, in business, in your career, unless you're willing to deny yourself. You can't be successful in your personal finances, unless you're willing to deny yourself. We can’t be successful in our health and well-being, unless we're willing to deny ourselves.

And so self-denial is central to Christianity, it's central to life, it's central to succeeding at any of the great many things that God wants us to succeed at. It's important that we look at it from time to time and say, "Okay. How good am I at denying myself? How often am I denying myself? Am I developing a habit of denying myself? Or am I only doing it when I really don't have a choice?"

It can be in 100 tiny little ways each day. You want to have a Coke, your body's crying out for a Coke, you're craving a Coke, but instead you have a glass of water. Nobody sees that, nobody knows about that, but in that small self-denial, you're actually taking possession of yourself. And the truth is we only really develop that self-possession through self-denial.

Transcript (Español)

Parte de la genialidad de la Cuaresma es que nos invita a dar otra mirada a la renuncia de uno mismo, especialmente mediante la oración, el ayuno y la limosna. En muchos sentidos, nuestra capacidad para negarnos a nosotros mismos está inseparablemente ligada a nuestra capacidad de tener éxito en cualquier cosa. No puedes tener un gran matrimonio a menos que estés dispuesto a renunciar a ti mismo. No puedes ser exitoso en los deportes a menos que estés dispuesto a renunciar a ti mismo. No puedes ser exitoso en el trabajo, en los negocios, en tu carrera, a menos que estés dispuesto a renunciar a ti mismo. No puedes tener éxito en tus finanzas personales a menos que estés dispuesto a renunciar a ti mismo. No podemos tener éxito en nuestra salud y bienestar salvo que estemos dispuestos a renunciar a nosotros mismos.

Así, la renuncia a uno mismo es un elemento central del cristianismo, es central para la vida, es central para lograr cualquiera de las grandes cosas que Dios quiere que logremos. Es importante que de vez en cuando nos examinemos y nos preguntemos: «Bien, ¿Qué tan bueno soy renunciando a mí mismo? ¿Qué tan a menudo lo hago? ¿Estoy fortaleciendo el hábito y la capacidad de hacerlo? ¿O solamente lo hago cuando no hay otra alternativa?

Podemos hacerlo de cien maneras pequeñas cada día. Quieres tomar una gaseosa, tu cuerpo te lo pide a gritos, estás antojado de una gaseosa, pero en cambio te tomas un vaso de agua. Nadie ve eso, nadie lo sabe, pero en esa pequeña negación en realidad estás tomando posesión de ti mismo. Y la verdad es que solamente desarrollamos esa capacidad de ser dueños de nosotros mismos, negándonos.

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Today’s reflection content is taken from Chapter 27 of Matthew Kelly’s book: Rediscover Jesus

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